EEUU tendría medicinas para el COVID-19 a principios del otoño

Con una vacuna contra el coronavirus que aún faltan meses, las empresas se apresuran a probar lo que podría ser la mejor opción: medicamentos que liberan anticuerpos para combatir el virus de inmediato, sin tener que entrenar al sistema inmunológico para producirlos.

Los anticuerpos son proteínas que el cuerpo produce cuando ocurre una infección; se adhieren a un virus y ayudan a eliminarlo. Las vacunas funcionan engañando al cuerpo haciéndole creer que hay una infección, por lo que produce anticuerpos y recuerda cómo hacerlo si aparece el error real.

Pero puede llevar uno o dos meses después de la vacunación o la infección para que se formen los anticuerpos más eficaces. Los medicamentos experimentales acortan ese proceso al brindar versiones concentradas de los específicos que funcionaron mejor contra el coronavirus en pruebas de laboratorio y con animales.

Los medicamentos de anticuerpos son «muy prometedores» y, por el contrario, podrían estar disponibles «bastante pronto», dijo la Dra. Janet Woodcock, funcionaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Que dirige los esfuerzos del gobierno para acelerar las terapias COVID-19. Se están realizando estudios clave y algunas respuestas deberían llegar a principios del otoño.

Una empresa, Eli Lilly, ya ha comenzado a fabricar su fármaco de anticuerpos, apostando a que los estudios en curso darán resultados positivos.

«Nuestro objetivo es sacar algo lo antes posible» y tener cientos de miles de dosis listas para el otoño, dijo el director científico de Lilly, el Dr. Daniel Skovronsky.

Otra empresa que desarrolló un cóctel de fármacos de anticuerpos contra el ébola, Regeneron Pharmaceuticals Inc., ahora está probando uno para el coronavirus.

“El éxito de nuestro programa contra el ébola nos da cierta confianza en que potencialmente podemos hacer esto nuevamente”, dijo Christos Kyratsous, un microbiólogo de Regeneron que ayudó a dirigir ese trabajo.