El viaje de Haití a la frontera de Texas a menudo comienza en América del Sur

Robins Exile tomó una comida tradicional de plátanos y pollo en un restaurante dirigido por inmigrantes haitianos, a pocos pasos de la frontera amurallada con Estados Unidos. Llegó la noche anterior y fue a buscar consejo: ¿debería intentar llegar a Estados Unidos o era mejor establecerse en México?

Mensajes en WhatsApp y Facebook y videos de YouTube de migrantes haitianos le advirtieron que evitara cruzar en Del Rio, Texas, donde miles de haitianos han convergido recientemente. Ya no era un lugar fácil de cruzar como lo era hace unas semanas.

El debate en el restaurante de Tijuana ofreció una instantánea de la diáspora de los haitianos en el hemisferio occidental, que cobró impulso en 2016 y ha mostrado pocas señales de calmarse, como lo demostraron más recientemente los más de 14.000 migrantes, en su mayoría haitianos, reunidos alrededor de un puente de Del Rio. La ciudad tiene solo unas 35.000 personas.

De los aproximadamente 1.8 millones de haitianos que viven fuera de su tierra natal, Estados Unidos es el hogar de la mayoría, alrededor de 705,000. Un número significativo de personas del país más pobre del hemisferio occidental también se ha asentado en países latinoamericanos como Chile, donde se estima que residen 69.000 inmigrantes haitianos, según el Migration Policy Institute.

Casi todos los haitianos llegan a EE. UU., por una ruta muy conocida: vuelan a Brasil, Chile o cualquier otro lugar de América del Sur. Si los trabajos se agotan, se mueven lentamente por Centroamérica y México en autobús y a pie para esperar, tal vez años, en ciudades fronterizas del norte como Tijuana el momento adecuado para ingresar a Estados Unidos y solicitar asilo.

Es una población que depende poco de los contrabandistas y, en cambio, se mueve en función de la experiencia compartida y la información intercambiada entre la comunidad unida, a menudo a través de WhatsApp o Facebook, sobre dónde es más seguro, dónde hay más trabajos y dónde es más fácil ingresar un país. A principios de este año, un gran número se presentó en Ciudad Juárez, México, para cruzar a El Paso, Texas.

Los haitianos se mudaron durante el verano a Ciudad Acuña, México, frente a Del Río. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo que esto fue inusualmente repentino.