¿La comida rápida es una droga?

El concepto de fast food es un estilo de alimentación en el cual la comida se prepara y se sirve para consumir rápidamente, en establecimientos especializados o a pie de calle; se caracterizan por la homogeneidad que ofrecen en sus servicios, no cuentan con meseros, los empleados se apegan a estrictos manuales de operación para preparar los alimentos y atender a los comensales.

Los inicios de este tipo de alimentos surgen en Nueva York en 1912, año en el cual se abrió el primer automat un local que ofrecía comida detrás de una ventana de vidrio y se destacaba por tener una ranura para pagar. Este tipo de sistemas ya existían en Berlín y otros puntos de EU, con el paso de los años este tipo de servicios fueron evolucionando hasta que en 1940 llegaron los populares drive-through. Lo demás es historia, actualmente el negocio de los fast food ha crecido tanto que representa una de las industrias más millonarias en el mundo.

En la actualidad la comida rápida es un tema de salud mundial que ha adquirido mucha relevancia, sobretodo por la tendencia healthy que ha hecho que los especialistas y la sociedad se cuestionen sobre las peligrosas consecuencias médicas de su consumo. Sin embargo desde hace aproximadamente 20 años se han realizado diversos estudios para comprobar las razones por las que este tipo de alimentos, son tan adictivos.

Existen tres ingredientes mágicos que abundan en gran parte de las opciones de comidas rápidas: azúcar, grasa y sal. Lo que sucede es que cuando mezclamos estos tres elementos en una misma comida, el organismo llega al llamado bliss point o punto de felicidad, que en la formulación de productos se conoce como la cantidad de un determinado ingrediente para optimizar lo delicioso de una comida. Debido a este mecanismo se crea una especie de adicción o enganche a este tipo de comidas, nos acostumbramos al “subidón” que provoca el azúcar del refresco, a la exquisita sensación en el paladar de la grasa de una hamburguesa y al inigualable sabor salado que ofrecen unas patatas fritas.

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