RAMONA REYES, INVITADA a Diálogo con El Sol de Ohio (English version)

1. ¿Cuáles han sido sus principales contribuciones a la comunidad desde su servicio en la Junta de Educación de la Ciudad de Columbus?

Primero, me gustaría definir cuál es mi función como miembro de la junta. Mi función es asegurar que todos los estudiantes reciban la mejor educación posible apoyando y responsabilizando al superintendente y los subordinados directos, promoviendo una cultura y un clima saludables para los estudiantes, el personal y las familias, y utilizando una comunicación y participación estratégicas efectivas. Supervisar un presupuesto de 2 mil millones de dólares. La junta y yo somos responsables de crear, utilizar y hacer cumplir la política, la práctica y el gobierno diseñados para garantizar que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de alcanzar el éxito académico. Como miembro de la junta, es mi responsabilidad trabajar con el Superintendente y el distrito para estar informado con respecto a los asuntos que afectan las operaciones del distrito y recibir la información, la guía y el apoyo necesarios para formular una política que permita un plan educativo implementable para las escuelas en el Distrito, consistente con las metas adoptadas por la Mesa Directiva. Mi función es asegurar que todas las decisiones se tomen en el mejor interés de los estudiantes y las familias. El objetivo final de cada decisión es fortalecer el programa académico.

Algunas de las contribuciones son:

• He aprobado la construcción y la renovación de más de 20 edificios escolares y he tenido que tomar decisiones difíciles de cerrar edificios para cumplir con las responsabilidades financieras del distrito.

• Prejardín de infantes ampliado,

• aumento de los programas de tecnología profesional,

• aprobación de la creación de la academia para superdotados y talentosos,

• Asegurar financiamiento y apoyo para la mayor población de estudiantes con dominio limitado del inglés,

• plan de estudios que se ha convertido en un modelo para la educación especial en Ohio,

• apoyar la dotación de personal y el desarrollo del personal,

• inversión en la enseñanza y el aprendizaje del siglo XXI mientras se practica la administración presupuestal responsable.

• Apoyó a la creación de la Escuela Intermedia de Idiomas del Mundo

2. ¿Cuáles son las tareas pendientes que tiene la comunidad hispana de Columbus en el aspecto educativo?

La pandemia continúa teniendo un impacto adverso en la educación pública. Sin saber aún cómo será nuestra nueva normalidad en un mundo pospandémico, nos enfrentamos a los desafíos de navegar por territorios inexplorados y al mismo tiempo aprender cuánto ha impactado el Covid 19 en la educación de nuestros hijos. Puede llevar años desentrañar cómo la pandemia afectó el aprendizaje y el desarrollo social y emocional de los estudiantes e identificar cualquier efecto duradero en las comunidades más vulnerables de nuestro distrito.

Nuestros hijos están experimentando el impacto de la pérdida de ingresos de sus padres, la lucha para llegar a fin de mes, los desafíos de la atención médica y la pérdida de familiares y amigos durante esta pandemia. Eso ha afectado su salud social y emocional. Por lo tanto, es necesario aumentar nuestro apoyo socio-emocional mediante la financiación de las intervenciones adecuadas y garantizar que alineamos esos recursos de manera equitativa.

Estoy apoyando el desarrollo de un modelo de intervención bien definido para estudiantes que experimentan dificultades académicas de comportamiento, salud y / o socio-emocionales. Estoy a favor del desarrollo de sistemas para toda la escuela que también incluyen desarrollo profesional y entrenamiento en prácticas informadas de restauración y trauma y competencias de aprendizaje socioemocional. Se apoyará con el personal apropiado y los procesos necesarios para implementar y mantener estas estrategias en todo el distrito.

3. ¿Cuáles son sus planes para este cuarto período de servicio en la Junta de Educación?

A. La creación de una Fundación de Escuelas de la Ciudad de Columbus. No podemos financiar completamente las necesidades del distrito con impuestos y gravámenes a la propiedad. Necesitamos encontrar otras formas de aumentar el acceso a capital que pueda comprar tecnología, pagar por reparar, actualizar y crear nuevas instalaciones, proporcionando personal de clase mundial y otras necesidades del distrito. Hemos visto que la fundación es eficaz en otros distritos de la nación.

B. Aumentar el acceso a las escuelas profesionales de tecnología. Sabemos que muchos de nuestros niños prefieren aprender un oficio y comenzar a ganar un salario de inmediato. Necesitamos explorar aquellas profesiones que están en demanda actual y alinearlas con lo que quieren nuestros estudiantes. Estos incluyen codificación, tecnología informática, arquitecto, academias de policía / bomberos y alineación profesional no tradicional. Incluso ha habido discusiones sobre las carreras de NASCAR o las escuelas de vuelo que se encuentran en otros distritos.

C. Necesitamos aumentar la participación de la junta en los esfuerzos de promoción y legislación a nivel local, estatal y nacional. Debemos enfocarnos en las leyes introducidas por nuestras legislaturas que impactan nuestros programas y nuestra necesidad de defender lo mejor para nuestros estudiantes. Los grandes problemas son los continuos recortes presupuestarios para la educación y el aumento de las pruebas. Necesitamos abogar por una legislación que requiera que las juntas escolares tengan más participación y autoridad en las decisiones relativas a la disminución de  impuestos. Debemos tener un asiento en la mesa para tener comunicaciones tempranas y abiertas que nos permitan a nosotros y al distrito participar según corresponda y poder formarnos y responder con opiniones bien informadas sobre este tipo de proyectos. Continuaré apoyando un enfoque en los programas que se miden por el impacto de los estudiantes, la eficacia medible y la escalabilidad. Los programas iniciados por nuestros legisladores deben contar con fondos para ser implementados y asegurar el éxito. Muchas veces no lo hacen y eso afecta el aprendizaje de los estudiantes y la enseñanza en el aula.

4. ¡Y una bonita pregunta!

Entre los géneros de la música latina, ¿cuál te gusta más escuchar y bailar?

Mi amor por las rancheras de Texas llena mi corazón de recuerdos familiares, pero el merengue / salsa me lleva a la pista de baile.

Una cosa más que me gustaría agregar es que fuera de mis deberes en la junta, he fundado la graduación y la beca Avance Latino para nuestros estudiantes latinos. Esto les da a nuestros padres de habla hispana y latinos la oportunidad de asistir a una ceremonia de graduación que tiene aspectos en español y con temas latinos. Junto con esta oportunidad, queremos asegurarnos de que esté alineada con la promesa de Columbus que proporciona matrícula gratuita a los estudiantes de Columbus City School para que asistan al estado de Columbus de forma gratuita.

ENGLISH VERSION

1. What have been your main contributions to the community since your service on the Columbus City Board of Education?

First I’d like to define what my role is as a board member. My role is to ensure all students receive the best education possible by supporting and holding the superintendent and direct reports accountable, promoting a healthy culture and climate for students, staff, and families, and utilizing effective strategic communication and engagement. To oversee a 2 billion dollar budget. I and the board are responsible for creating, utilizing, and enforcing policy, practice, and governance designed to ensure all students have the same opportunity to reach academic success. As a member of the board, it is my responsibility to work with the Superintendent and the district to be informed with respect to matters affecting district operations and to be provided with the information, guidance, and support necessary to formulate policy to allow for an established and implementable educational plan for the schools in the District consistent with the goals adopted by the Board. My role is to ensure all decisions are made in the best interest of students and families. The ultimate goal of every decision is to strengthen the academic program.
Some of the contributions are :
• I’ve approved the building and renovation of over 20 school buildings and have had to make the tough decisions of closing buildings in order to adhere to the district financial responsibilities
• expanded pre-kindergarten,
• increased career tech programs,
• approved the creation of the gifted and talented academy,
• ensured funding and support for the largest limited English proficient student population,
• supported curriculum that has become a model for special education in Ohio,
• support staffing and staff development,
• invested in 21st century teaching and learning while practicing responsible budgeting.
• Supported the creation of the World Language Middle School

2. What are the pending tasks that the Hispanic community of Columbus has in the educational aspect?

The pandemic continues to have an adverse impact on public education. Not yet knowing what our new normalcy in a post-pandemic world will look like, we are faced with the challenges of navigating uncharted territories while simultaneously learning just how much Covid 19 has impacted the education of our children. It may take years to unpack how the pandemic affected student learning and social and emotional development and to identify any lasting effects on the most vulnerable communities in our district.

Our children are experiencing the impact of their parents loss of income, struggle to make ends meet, health care challenges, and loss of family and friend during this pandemic. That has impacted their social and emotional health. So, there is a need to increase our social emotional support by funding the appropriate interventions and ensure we align those resources equitably. I am supporting the development of a well-defined intervention support model for students experiencing academic behavioral, health and/or social emotional difficulties. I am in support of developing school wide systems that also include professional development and coaching in restorative and trauma informed practices and social emotional learning competencies. It will be supported with the appropriate staff and processes needed to implement and sustain these strategies throughout the entire district.

3. What are your plans for this fourth term of service on the Board of Education?
a. The creation of a Columbus City Schools Foundation. We can not fully fund the needs of the district with property taxes and levies. We need to find other ways to increase access to capital that can purchase technology, pay for fixing, updating and creating new facilities, providing world class staff, and other needs of the district. We’ve seen foundation be effective in other district across the nation.
b. Increase access to career tech schools. We know many of our children prefer learning a trade and to immediately begin earning wages. We need to explore those professions that are in current demand and align them to what our students want. These include coding, computer tech, architect, police/fire academies, and non-traditional career alignment. There has even been discussions about NASCAR racing or flight schools that are found in other districts.
c. We need to increase board engagement in advocacy and legislation efforts on local, state, and national levels. We must focus on laws introduced by our legislatures that impact our programs and our need to advocate for what’s best for our students. The big issues are of continued educational budget cuts and increased testing. We need to advocate for legislation requiring school boards have more involvement and authority on decisions regarding tax abatements. We should have a seat at the table to have early and open communications that allows us and the district to participate as appropriate and be able to form and respond with well-informed opinions on these kinds of projects. I will continue to support a focus on programs that are measured by student impact, measurable effectiveness, and scalability. Programs initiated by our legislators must come with funding to be implemented and to ensure success. Often times they don’t and that impacts student learning and classroom teaching.

4. And a nice question!
Among the genres of  Latin music, which one do you like to listen to and dance the most ?
My love for Texas rancheras fills my heart of family memories but Merengue/Salsa just get me on the dance floor.

One more thing I would like to add is that outside my board duties I have founded the Avance Latino graduation and scholarship for our Latino students.    This gives our Spanish-speaking and Latino parents at opportunity to attend a graduation ceremony that has aspects in Spanish and Latino themed.  Alongside this opportunity we want to make sure that it is aligned with The Columbus promise that provides free tuition to Columbus City School students to attend Columbus state for free.